冠后遗症从何而来?科学家或找到原因

  • 来源:
  • 2021-07-04 20:52:28
新冠肺炎的患者痊愈后,经常有人还会出现长期后遗症。德国研究人员发现,这可能与发病期间血液细胞的改变有关。

许多新冠肺炎的患者在病愈后出现严重后遗症,症状包括疲倦、全身无力、头痛以及呼吸急促。这些后遗症可能持续数周,甚至数月之久。即使是外表看起来已经康复的人,也绝不是真正的健康。

新冠肺炎经常对血液循环造成影响,导致血栓的形成,即血管阻塞。此外,血液中的氧气运输可能不顺畅。而研究发现,血细胞似乎对新冠长期后遗症有着重大影响。

位于德国埃朗根的马克斯-普朗克研究所在一份发表于《生物物理杂志》(Biophysical Journal)的研究中提出新假设。研究认为,新冠患者的血细胞发生了变化,白血球和红血球的弹性和大小有所改变。因此,血细胞与其物理特征是造成新冠后遗症的关键性因素。

新冠患者的血细胞改变

研究团队对新冠患者、痊愈者以及健康人士的血细胞进行研究,其中17人患有严重新冠肺炎,14人已康复,对照组的24人则身体健康。研究过程中共检查了4亿个细胞。

马克斯-普朗克研究所的古克(Jochen Guck)在新闻稿中写道:“在感染者以及康复者身上,我们都测量出细胞明显且持久的变化。”

此次的研究方法是由研究人员所开发,它被称之为“实时可变形性细胞技术”(RT-DC)。这个技术是将血细胞输入至狭窄的管道,将白血球和红血球拉伸。

利用高速照相机并透过特殊显微镜拍下每个血细胞,接着使用相应软件分析细胞的大小及变形程度,每秒可检测高达1000个细胞的状态。

疫情预警系统?

新冠患者血细胞的大小以及变形程度远高于健康人士。这显示细胞在感染新冠肺炎期间受到损伤。健康人群的血细胞具有弹性,能够通过最细的静脉。

研究显示,新冠肺炎会对红血球和白血球造成改变Weiße und rote Blutkörperchen verändern sich bei COVID-19

正常的红血球为双凹圆碟形,由于没有细胞核,红血球可以变形并通过直径只有其一半大小的毛细血管。通过这种方式,红血球能到达体内最远的角落,提供养分和氧气。

白血球的体积也相对较小,细胞表面有许多突起物使其能灵活移动。白血球对于免疫系统起着核心作用。

出现新冠长期后遗症的患者血细胞则呈球形,可能堵塞静脉引发血栓和栓塞。

研究人员希望未来能使用新分析方法做出更迅速可靠的诊断。在最佳的情况下,或许能成为一种早期预警方法,未来应对那些由迄今未知的病毒所引起的的大流行病。

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